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日本电子书市场增长减速

假如从1999年日本“电子图书国际财团”率先开展电子图书出版尝试算起,电子图书在日本已有10年的发展历史。20083月至20093月,尽管电子图书的市场规模达到464亿日元,但增长速度却大大放缓。

 

PC电子书市场首次负增长

 

日本印象R&D社对电子图书市场进行统计,始于2002年。2002年,日本电子图书市场规模为10亿日元。2003年,电子图书市场规模为18亿日元,与上年度相比增长180%。这一年度,是面向PDA的电子图书市场发展的全盛期。但是,随着面向以手机为主的便携式电子设备的电子图书市场的成长,面向PDA的电子图书市场开始走向衰退。特别大的转折在于,200311月,使高速数据通讯成为可能的CDMA1AWIN问世,以及名为“EZ套餐”的信息包收费定额制开始实行。由于具备以上两个条件,凭借便携式设备不用担心收费问题而开启了能够高速下载电子图书的时代。与此同时,在世界上也首次开始了面向便携式设备的电子连环漫画的信息配送服务。

 

2008(20083月至20093)日本电子图书市场的规模最初估算可以达到600亿日元,但最终的统计是464亿日元,与上一年度相比增长131%。不过,与过去几年150%200%的增长速度相比,显然放缓了增速。其中,面向PC的是62亿日元,面向便携式设备的是402亿日元。这一年度的特征是,面向PC的市场出现14%的负增长,这也是2002年开始统计以来首次出现的负增长;而面向便携式设备的市场虽然增长42%,但与上一年度相比增速减慢。

 

面向PC的市场转为负增长,主要是因为以年轻人为中心的用户,大量转向手机上网,使得PC机电子书阅读进入危机四伏的时期。

 

而如今面向便携式设备的电子书市场发展速度放慢,原因多种多样。其一,日本人口总数不过1.27亿人,而日本人拥有手机(便携式电话)的数量已超过1亿部,这说明日本的手机市场达到饱和状态。其二,替换需求降低。一方面手机的销售奖励金制度废止,另一方面各种阅读终端的价格上涨,一般用户就放弃购买新手机替换了。其三,读者群体没有继续扩大。近几年,能够牵引面向便携式设备电子图书市场的,是BL少女漫画(描写美少年唯美恋情的漫画,读者主要为女性)、TL少年漫画这些特定种类的内容。但是,这些内容仅限于面向部分发烧友群体,用户群体范围没有增加,市场也因此无望扩大。综上所述,20083月至20093月的电子图书市场,无论是面向PC的还是面向手机等便携式设备的,都有新的问题需要解决,新的课题需要攻关。

 

电子连环漫画牵引市场

 

20083月至20093月的日本电子连环漫画市场规模为350亿日元,占电子图书市场总规模464亿日元的75%

 

其中,面向PC的电子连环漫画为20亿日元,而面向便携式设备的电子连环漫画为330亿日元,后者对前者具有压倒性的优势。由此不难看出,面向便携式设备的电子连环漫画对整个电子图书市场起到了牵引车的作用。

 

面向PC的电子图书市场为62亿日元,电子连环漫画在其中所占比例为32%;面向便携式设备的电子图书市场为402亿日元,电子连环漫画在其中所占比例达到82%

 

在面向PC的电子图书市场中,所谓“以文字为中心”的文学类电子图书占40%,电子写真集占27%。在面向便携式设备的电子图书市场中,文学类电子图书占9%,电子写真集也占9%

 

比较PC式和便携式电子图书,PC的优点是画面大,阅读起来像看纸介质图书一样。PC的缺点是,启动花费时间长,分量过重携带不方便。这一点即使和纸介质图书相比也处于劣势。

 

便携式电子图书的优点是,读者在任何时候任何地方都可以购买喜爱的电子图书,启动时间短,打开马上就可以阅读。但是,便携式电子图书的画面小,像阅读“以文字为中心”的文学类电子图书及电子写真集,就不大适合。

 

那么,为什么借助便携式设备,以BL少女漫画、TL少年漫画为中心的电子连环漫画就特别畅销呢?

 

原因之一,便携式设备的画面更宽,清晰度更高,适合显示电子连环漫画。

 

原因之二,电子连环漫画适合于在便携式设备的屏幕上一格一格地显示,如同看(日本传统的)连环画剧一样,即采用了所谓的“连环画剧图像”的表现形式——忠实地再现纸介质连环漫画书页表现的“画面移动图像”的表现形式。因为90%以上的电子连环漫画采用“连环画剧图像”,这样,“连环画剧图像”在事实上已成为面向便携式设备的电子连环漫画的标准表现形式。

 

原因之三,如果是使用便携式设备阅读,不用到书店登记购买。尤其是描写美少年男男之恋的BL漫画,其读者几乎100%是女性。因为是女性难以启齿去书店登记购买的内容,所以“悄悄购买”便是最大的理由。对于便携式电子漫画而言,很难得到好的社会评价;但从满足用户需求的角度看,便携式电子漫画具有很重要的优点。顺便说一下,无论是BL漫画,还是TL漫画,在日本普通的实体书店都很畅销,内容并不是非法的。

 

新阅读器可能创造新市场

 

200711月,亚马逊网上书店在美国销售电子书阅读器Kindle,大受欢迎,开启了电子书阅读器的新时代。

 

Kindle与索尼公司销售的LIBRIe一样,都采用E-ink公司的电子纸,从外观看也十分相似。然而,KindleLIBRIe最大的不同在于,Kindle可以通过高速的手机电话通讯网,直接下载、购买、阅读电子图书。而且,纸介质图书是27美元的畅销书,下载电子图书却只需9.99美元,物美价廉,且通讯费用全免。虽然Kindle有色彩单一(只有黑白色)、显示反应比较迟缓等弱点,但实践证明,只要能够提供方便、快捷、富有魅力的服务,读者对些阅读终端的需求还是非常大的。

 

20092月,亚马逊网上书店开始销售Kindle阅读器的第二代产品。5月,又开始销售画面尺寸非常大的Kindle DK阅读器。与此同时,20087月,iPhone3G在包括日本在内的世界21个国家同时销售,与之相呼应的是,属于先期销售服务的App Store开始营业。20096月,功能进一步增加的iPhone3GS开始销售。iPhone3GS的画面尺寸,以及多网格触摸屏的用户连接装置,既适用于电子连环漫画,又适用于文学类电子图书和电子写真集。

 

从某种意义上讲,iPhone3GS的结构,超越了传统的PC或便携式设备的结构,有可能创造出新的更大的电子图书市场。而且,这个电子图书市场属于全球性的市场,尤其对语言障碍比较少的电子连环漫画来说,发展潜力不可谓不大。

 

日本电子图书市场前途莫测

 

20092月,美国的“谷歌(Google)和解案”让美国以外的国家进退维谷。包括日本的著作权人在内,所有参加伯尔尼公约的国家的著作权人都被迫要对这起和解案表示赞同或反对的意见。谷歌和解案之于日本出版业特别是日本的电子图书市场,好像是杀出了一匹黑马。

 

这起和解案一旦尘埃落定,即使仅限于美国国内,谷歌就要开始绝版图书的全文检索服务以及下载销售。谷歌正在建立全球最大的在线图书馆,目前已有1000万种图书可供检索浏览,其中主要是绝版图书和超出著作权保护期限的图书。以这些图书为基础,谷歌接下来就将开始巨大的电子图书信息的配送服务。

 

最初限于美国国内,限于绝版书,但不久这种服务将扩展到全世界。再进一步说,谷歌发展到开始提供正在市场上销售的纸介质图书的电子版信息服务,也只是时间问题了。

 

谷歌和解案开出的条件非常诱人,销售收入的63%分配给著作权人,这比通常的版税收入高多了。日本的出版社和作者、世界各国的出版社和作者不参与进去几乎不可能。

 

综上所述,日本的电子图书市场,无论是面向PC的电子图书,还是面向便携式设备的电子图书,都处在前途莫测的转折期。日本电子图书市场乃至世界电子图书市场正在步入风云变幻、动荡不安的时代。

    

 
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