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下一代电子书变革将至

       

彩色、可播放视频、几乎不会坏—下一代的电子阅读器将能处理如今的电子书所不能处理的各类内容,今年晚些时候,你就能看到第一款这样的设备。

 

如果你认为自己的KindleSony阅读器上的E-Ink(电子墨水)屏幕是针对印刷页面的高科技典型的话,那你就落伍了。在今年年末,更新的模式以及更新的显示技术将会使如今的电子阅读器看上去像是老款车那样过时。

 

新一代的电子阅读器将支持彩色显示,其刷新频率还能够支持视频。它们还使用柔性显示技术,虽然,这并不意味着我们能够卷起它,但是,这一技术可能会使得这种设备牢固许多。

 

总的来说,这些升级可能开启电子图书内容的新时代,包括那些主要依赖于详细的彩色图片(例如儿童图书或教科书)、视频内容(例如杂志和报纸)以及耐用性(所有上述的)的图书和期刊。尽管我们如今可以在任何计算机或智能手机上阅读这些内容,但大多数计算机和智能手机上的LCD显示还不能特别好地充当纸张的替代品。首要的一点是,它们使用背光,长时间地注视一个背光显示屏会使人眼感到疲劳。

 

E-Ink现状

 

如今市场上扑面而来的主流的电子阅读器,都采用一家叫做E-Ink的公司(现在归中国台湾显示技术公司Prime View International所有)的所谓电子纸张显示技术。E-InkVizplex产品采用电泳技术,其中细小的微胶囊包含了甚至更细小的黑色和白色的粒子,这些粒子流动性地悬浮着,微胶囊被封装到一层膜上,而这层膜又压装到一块电子电路板上。黑色粒子和白色粒子对于正电极和负电极做出不同的反应:根据哪一组升起来并变得可见,显示屏的表面将显示白色或黑色。

 

电泳显示的几个特点使得它非常适合于电子图书。它们都很薄,并且支持很高的分辨率,这适合于在非常轻薄的设备上显示突出、细致的字体。它们耗费相对很小的电量,其中一部分原因是它们不使用背光:这种技术是反射性的,也就意味着,和纸书一样,我们需要环境光来阅读E-Ink页面。实际上,E-Ink在明亮的阳光下变得对比鲜明,而像LCD这样的穿透式显示通常在户外变得暗淡。不使用背光有利于让显示屏不那么耀眼,这对于眼睛来说更轻松。

 

电子纸张比LCD省电的另一个原因是:它们是双稳态的,这意味着它们不需要电源来维持一副图像,只需要电源来重新形成一副新的图像(双稳态指不管电源是打开或关闭,电子纸张都将保持一副图像,因此,它可以在两种状态下维持一副图像)。因此,基于电子纸张显示的阅读器上的电量消耗,通常以纸张翻页次数来度量。

 

电子纸的缺点

 

如今的电子纸张显示确实有明显的缺点,首先是响应时间。新的电子书消费者最常抱怨的就是,翻页所需的时间太长,并且图像切换之间有抖动。这是因为,当前的E-Ink显示的响应时间至少需要一两百毫秒。可以做个对比,一些LCD现在吹嘘响应时间只有几毫秒,可是和基于等离子和荧光的其他显示技术相比,给人的感觉是它们处理快速移动视频的能力仍然较为欠缺。尽管电子图书爱好者通常能忍受翻页所需的时间(毕竟,这不会比纸版图书翻页还慢),但较慢的响应时间显然使得如今的电子图书阅读器不适合于视频,

 

对于仅仅是文本的内容而言,缺乏色彩不是一个严重的问题。但是,有如此之多的印刷内容是依赖于色彩的,包括期刊、童书、教科书,以及涉及到摄影和图解的任何其他内容。

 

此外,由于可能会遭受一定程度的磨损(例如教科书和儿童书),第一代的电子书恐怕不是图书的最佳替代。柔性显示器在掉落的时候不太可能会破损。此外,轻巧的柔性显示器应该能够使一款大幅面的阅读器更便于携带。

 

彩色时代降临

 

当然,LCD可以显示华丽的颜色和视频。但是,它们也消耗很大的电量—这对所有的移动设备来讲,都是一个长期存在的问题—如果你打算花数小时的时间读完一本书,这真的很成问题;另外,特别是对于较大的显示屏,破裂的潜在可能性很大,但是,牢固的技术往往很笨拙而沉重,这种品质对于我们想要长时间拿在手中的一款电子图书阅读器来说,根本是无法忍受的。

 

单色LCD是另一种方法。例如,Aluratek生产了Libe Pro,它使用Toshiba开发的5英寸单色、反光LCD,它没有背光。由于它是一个LCD,该显示器避免了页面刷新的问题,并且没有影响电池寿命的背光。Aluratek估计可以连续阅读2224小时而不用充电(假设平均每60秒翻一页)。

 

E-Ink公司负责营销的副总裁Sri Peruvemba说,E-Ink正在与大约20个合作伙伴合作,解决产品中的一些问题。例如,在CES(消费电子产品展览)上亮相的支持HearstSkiff阅读器,设计用来显示报纸内容——它有一个11.5英寸的防碎柔性金箔工艺触摸显示屏(由E-Ink联合LG开发),内置支持3GWi-Fi

 

Peruvemba说,E-Ink的新东家PVI准备帮助它开发一款彩色的电子纸张显示屏幕。他补充道:“这也是E-Ink同意被收购的原因之一”。实际上,中国的电子图书阅读器制造商汉王已经宣布计划在今年年底开始批量生产一款基于彩色E-Ink显示的阅读器。然而,Peruvemba认为显著改进响应时间的产品仍然在研发阶段。

 

竞争仍在加剧

 

尽管E-Ink目前已经是电子纸张市场的统治者,但它也受到越来越多的竞争压力。在美国专利局的数据库中搜索“彩色”和“双稳态”,将会产生1200多个结果,包括来自IntelFujitsuKodak的专利技术。

 

在去年夏天的报道中,DisplaySearch分析师Jenny Colgrove指出了在电子纸张市场参与竞争的几家其他的公司,包括中国台湾的SiPixAsus已经开始使用其显示技术)和日本的Bridgestone(这家公司还生产轮胎)。它们都已经展示了彩色电子图书显示的技术原型。荷兰公司Irex已经宣布计划在2011年发布一款彩色电子阅读器。

 

即将发布的最吸引人的一项电子阅读器技术来自于Qualcomm,该公司由于其移动网络技术而知名。Qualcomm MEMS(微电子机械系统)Technologies,展示了一种叫做Mirasol的显示技术,到现在已有数年的时间。Mirasol是一项干涉测量调节(interferometric modulationIMOD)技术,与其竞争对手电泳技术一样,它也是反射性的、并且不使用背光。但是,二者的相似性仅限于此。Miraso使用两个导电板,它们在充电的时候相互拉开;与棱镜产生彩虹的方式相似,Mirasol显示技术将根据两个导电板之间的距离来产生不同的颜色,就好像光线通过了它。

 

Qualcomm的执行官说,由于几方面的原因,MirasolE-Ink和其他公司所使用的电泳技术更优越,响应速度快了好几个数量级,因此,视频不再成问题;并且它更加节能。

 

Mirasol显示技术已经开始应用于手机,在中国,海信的C108使用了一款单色Mirasol显示屏,并且在最近在巴塞罗那举办的Mobile World Congress(移动通信世界大会)上,Qualcomm MEMS Technologies和中国台湾电子厂商Inventec发布了一款Windows手机Inventec V112,它将在一个1.1英寸的辅助显示屏上使用Mirasol。据Qualcomm MEMS Technologies市场营销总监Cheryl Goodman说,今年秋天,一款带有5.7英寸彩色Mirasol显示屏的电子阅读器将要发布(据传这将是下一代的Kindle)。

 

Forrester Research分析师James McQuivey指出,电子书阅读器显示市场上的另一种可能的竞争者,是结合了LCD与反射性显示的优点的某种产品。一家叫做Pixel Qi的公司已经展示了其用于笔记本电脑和电子阅读器的10英寸半穿透半反射式显示屏(transflective display)原型,它们宣称能提供卓越的可读性(特别是在室内,当取消了LCD背光之后)和图像质量。我们目前所知道的仅此而已,这家公司并没有响应不断提出的采访要求。

 

无论何种技术流行,2010都将注定是电子书阅读器的重要一年。DisplaySearchColgrove预计发货量将成3倍地增长,从去年的500万达到今年的1500万。

    

 
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