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电子书催生阅读革命 互联网将迎来第三次浪潮

 

 

中国新闻周刊2010013期封面:掌上烽烟

 

  掌上烽烟

 

  苹果ipad高调问世。

 

  延续之前亚马逊Kingdle掀起的潮涌,电子阅读的全盛时代,似乎无限迫近。

 

  毫无疑问,从人类历史长河看去,ipadKingdle的诞生,成就了一项意义深远的变革——这是蔡伦发明造纸术2000年以来、毕发明活字印刷术1000年以来、约翰·古腾堡用现代活字印刷术批量印刷圣经500年以来的一个伟大变革。这一变革将改革人类数千年来文明承载、传播的方式,也将持久、深远地改变我们的生活。

 

  谷歌、索尼等国际巨头早已涉足电子阅读,中国的电子书厂商也在探索中喊出了“十年内取代纸质书”的豪言,硬件制造商、内容提供商,甚至是移动运营商,都争先恐后地挤进这个行业。

 

  同时,电子书的诞生和扩展也将给传统行业带来巨大的重构或变革,尤其是传统的出版社、实体书店和配送系统。

 

  硝烟弥漫中,这片充满荷尔蒙的土地正等待着征服者的到来。

 

  电子书催生阅读革命

 

  有人坚信阅读习惯没那么容易改变,他们说传统纸书已有两千年的历史。不过,想一想人们从用笔写作转向电脑写作时的情形吧,谁又敢肯定阅读不会步写作后尘、发生同样快速的变化呢?当然前提是:电子书要做到足够好

 

  苹果新推出的平板电脑iPad成了美国各大媒体的“宠儿”。《纽约时报》《华尔街日报》《今日美国》、CNBC等纷纷重头报道,唯恐落于人后。

 

  iPad不仅叫好,目前看起来还叫座。根据苹果公司公布的数字,43iPad开售第一天就卖出了30多万部。

 

  为了预热这款新产品,苹果花了大力气。21日格莱美颁奖典礼上,美国喜剧演员斯蒂芬·科尔伯特(Stephen Colbert)上台颁奖,假装翻遍口袋找不到获奖名单,忽地从西装中掏出一部iPad,从上面调出获奖名单,不无得意地宣布“年度歌曲”大奖。

 

  在接下来的奥斯卡颁奖典礼上,苹果CEO乔布斯携iPad亮相,不失时机地再出一次风头。

 

  平板电脑并不是什么新鲜玩意儿,但iPad不一样。这是一款被认为“将对上网本、电子书阅读器市场都造成巨大冲击”的新产品。

 

  不过,iPad在形态上更接近于电子书而非上网本。《今日美国》预言:“大多数人用iPad,只是为了来消费、观看内容,而不是创建内容。”

 

  当然,iPad不仅仅是一个电子书,它还能提供彩屏和游戏。苹果公司CEO乔布斯在近日的声明中也声称:“在入手这款产品后不久,平均每个用户下载了超过3个应用程序和近1部电子书。”

 

  无论是iPad,还是亚马逊此前发布的电子书阅读器Kindle,都让人们对电子书刮目相看。

 

  它们正在改变美国的传统传媒出版行业,还有无数读者的阅读方式。这正是美国各大媒体关注的着眼点所在。

 

  错以为真书

 

  “我现在也还买书,但只买带有彩图、印刷精美、不买不足以平民愤的那种。一般文字类的实体书,我基本不会买了——我更愿意去看电子版。”

 

  虽然亚马逊推出的Kindle还没有正式在中国销售,但王佩却用自己的办法搞到了一个,最初使用的感觉让他惊喜。他对《中国新闻周刊》记者说,此后一年时间里,自己的读书方式被这个中文意思为“点燃”的电子阅读器改变了。

 

  Kindle 2的外形跟一本32开的书大小差不多,重量只有200多克,拿在手里既有书的重量感,又不至于太沉。王佩还特地买了原装皮套,两翼展开后,更像一本书,便于捧读。

 

  “我经常会产生错觉,以为自己拿的就是一本真实的书,还会下意识地去翻页。我把Kindle放到枕边,也带入厕所,发现完全可以与传统书相媲美。”

 

  他的这一感觉与许多Kindle使用者一样。这其中的关键,在于Kindle采用了一种被称作“电子墨水”(E-ink)的技术。

 

  以往可以看电子书的数码产品,包括PDA、手机、PSP iPhone等等,使用的都是液晶屏,带有背光。看久了,视觉疲劳。用亚马逊老总贝佐斯的话说就是,“感觉有人拿着手电筒在你眼前晃来晃去”。

 

  但电子墨水完全不同,这是一种真正革命性的显示方式。

 

  它没有背光,却能显示出白底黑字的效果。因为它依靠屏幕上的粒子排列,来反射自然光,落入人眼里就是文字和图案。这在原理上与传统印刷品一样,当然也就不会伤害人的眼睛,它甚至在阳光直射下也能阅读。

 

  “对于长期看电脑屏幕的人来说,如果你不想晚年抱一把二胡成为“瞎子阿炳”的话,E-ink是你的不二之选。”王佩这样向朋友推荐。

 

  下一代电子书

 

  “你会在地铁里或者海滩上抱着大厚本的《剑桥中国史》读吗?更何况,《剑桥中国史》你即便能买到,它在12年前的定价就已经近千元,有多少人会买?但在网上你却可以轻松找到PDF电子版。”

 

  自从入手Kindle,王佩每天晚上都会阅读一段后再入睡,电子书成为他生活中的一部分。但是,人人都会像他这样,爱上这种掌上阅读器吗?

 

  经营咖啡豆贸易的上海人朱怡对这个问题说了“不”。

 

  朱怡是一名狂热的数码爱好者,他对《中国新闻周刊》记者说,基本上他不太可能购买这种功能单一的电子阅读器,在他心目中,一款理想的电子书阅读器应该是KindleiPad和手机的“三位一体”。它的屏幕是彩色的,但视觉效果跟印刷品一样,看久了也不伤眼;它可以插上数码相机的存储卡,浏览刚刚拍摄的照片;它还可以随时用来打电话,无线上网。

 

  王佩在使用Kindle一年之后,对于未来的电子书也有了一些更新的想法。

 

  “我喜欢随手乱翻书,双手一掀就是随意的一页。但这种感觉在现在的电子书上还找不到,你只能从目录第一页看起。”王佩说,他理想中的电子书,最好可以随时打开其中一页,然后用手指在触控屏上快速无缝地翻页。翻到哪一页感兴趣,定住这一页,开始阅读。

 

  当然,这些设想并非不可实现。技术进步之快,迅速将一些概念变为现实。不久后出现的电子书,可能比人们现在想象到的还要出色。

 

  台湾元太是全球生产“电子墨水”显示屏的巨头,其老总曾对媒体透露,在2010年底之前,元太在技术研发上将有令市场惊艳的产品推出——柔性、彩色及具有触控功能的电子显示屏。据说这种柔性电子书可弯曲成U字形,却不会对显示文字产生任何影响。

 

  一个这样的产品浮现在人们脑海中:可卷曲的电子纸更便携,也不会那么容易碎裂。度假时,你可以把这样一本电子书卷起来,塞进随身携带的小包。到了度假海滩,再拿出来阅读,不用担心被周围飞来飞去的飞碟或者排球撞碎屏幕。

 

  《时代》杂志如此描绘拥有电子书的未来一天:

 

  一对夫妻周末早晨起床,妻子坐在沙发上点了一下电子书,最新的报纸立刻出现;想看重要新闻,再点一下字体立刻放大。累了,摆在桌上,它还会自动读报。而坐在一旁的丈夫读着小说,戴上耳机,小说里描写的悠扬乐曲立刻传进耳朵。

 

  接着,丈夫看到文章里描述到的国家或地区,点一下,地图与历史简介立刻透过网络跃然纸上。

 

  午饭后,丈夫出门经过书店,看见架上几本艺术类书籍,用电子书对着书背条形码“刷”几下,一分钟不到,全部内容就下载到电子书里。

 

  最后,两人决定坐火车到郊外散心,车厢内丈夫顺手拿笔在电子书上处理公事;快到目的地时,电子书还会贴心传来附近好吃好玩的旅游信息。

 

  什么被改变?

 

  电子阅读对教育、出版、传媒等行业未来的影响,实在是有着无限的想象空间。

 

  教师不必把时间浪费在黑板上写讲义抄题目,而是直接将作业的电子文档,发送到学生的电子书上。学生完成作业后,直接以电子邮件发送给教师。

 

  学生们从此可以拎着时髦、超薄的电子书阅读器去上学,不必再理会沉重的书包。他们可以花30%或者更低的价格,购买教材电子版一学期的使用权,到期后拷贝会自动删除。在电子书中,可以嵌入视频,还可以为学生提供互动功能和自我测验。

 

  一些专家预言,很可能在接下来的10年内,美国绝大多数的大学生——甚至包括很多中小学生——都会通过某种电子设备阅读教材,而不是使用纸质书籍。那将会对师生产生深远影响,更不用说给市值99亿美元的教材出版业带去冲击了。

 

  美国一名专家预计,用不了多久,“一些勇于创新的大学”就会要求大学新生配备苹果的iPad,并督促教授们用iPad来备课。“变革是无法回避的。这只是个时间问题”。

 

  电子书甚至被称作传统媒体的救星。人们可以订阅《纽约时报》《华盛顿邮报》等报纸,然后无线接收到自己的kindle上。也许以后许许多多的报纸都得靠电子书活着。

 

  Kindle最可怕之处,不在于它是一种阅读器,更在于它背靠着的亚马逊无线网络服务。在线下载30万种书籍,这在中国目前没有一家可以做到。

 

  Kindle还有一个盈利模式,是对网上本来免费的东西(比如新闻和博客)提供方便的下载,以E-ink悦目的显示为诱饵,让大家付费购买。

 

  继学校、书房之后,下一个被改变的将是办公室。

 

  开会时,所有人都拿着电子书到会议室,秘书在电脑上按下enter键传输,同事们的电子书立刻出现报告文件。总经理说到哪儿,你眼前的电子书自动翻页。会议结束后,你在上面写下追踪事项,一按就传回总经理的E-mail;寄出前,窗口还跳出来问你:“要不要印出来?”

 

  无缝阅读

 

  “看过带电子墨水的电子书,非常有质感,比电脑屏幕舒服多了,等价格降下来,肯定要流行大爆发,人手一本。到时地铁里都不抱着手机看了,全抱着板砖。”一名网友以调侃的方式预言。

 

互联网兴起后,人们的阅读变得快速、大量和肤浅,而电子书设备有可能让人们重新回到纸质书时代的专注、深入和遐思。当然,这不会是一种简单的回归。

 

  你可以随时进入不同分类的在线读书会,在那里你会遇到形形色色的人。你们可以在线交流自己对每一本书的读后感,或者建立起兴趣小组。“如此说来,岂不都能开网上读书会了?立毙豆瓣!”有人发出这样的惊叹。

 

  《财经》杂志原主编王烁近日在博客上发表了一篇《Kindle书读记》,记录掌上电子书给自己带来的改变。他没有使用Kindle阅读器,而是把Kindle书下载到自己的iphone上阅读。所谓Kindle书,是通过特定软件从亚马逊网站上购买的电子书。一般9.9美元一本,比美国的纸质书要便宜一半。

 

  去年7月,王烁从亚马逊上购买了第一本Kindle书,到现在他在8个多月时间里买了20本书,并且读完了其中19本。同时,还可以读上百个Google Reader订阅项。而这些都是在工作之外完成的。

 

  “如果不是Kindle书帮忙,实现随时随地的无缝阅读,我读不了这么些书。”王烁写道,“读书是一种奢侈。感谢 Kindle书,让我消受得起这种奢侈。”

 

  毫无疑问,如果书迷们真正爱上了这种新的阅读,那将会带来巨大的市场空间与商业价值。

 

据美国iSuppli市场调查公司的预测,2010年中国电子书出货量将达到360万个,比2009年的210万大增70.7%;到2014年,中国市场的电子书出货量将达到前所未有的1760万个。

    

 
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