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“纸”猜:“联发科”or电子书以外

 

  作为目前实现商业化量产最成功的电子纸研发制造供应商,元太公司押注电子纸技术已有近7年时间,而通过并购得来的电子纸研发公司E-Ink介入该领域的研发更是始于近20年之前。

 

  经由蛰伏期之后终于在电子书阅读器的浪潮中得以崭露头角,元太稳居电子纸供应的龙头地位,2009年元太电子纸市占率约90%。而据元太预计,今年在全球电子纸市场的占有率,仍将维持75%

 

  一项终于通过电子书阅读器市场实现商用的电子纸技术,作为目前拥有该项技术的优势厂商,怎么让这项技术的商业价值发扬光大?又要怎么保持自己在该领域的龙头地位?

 

  “快鱼”思维

 

  介入电子纸领域之前,元太公司在当时还只是台湾众多T FT LCD制造商中的“二线小厂”。1992年成立的元太,是永丰余投资的T FT面板厂。面对当时台湾“面板五虎”相继宣布要建4代、5代厂时,元太只有一座2.5代厂。

 

  小厂商有小厂商的做法,元太曾于2004年左右发现便携式D V D播放器显示屏的蓝海市场而一度扭亏为盈。只是不久,面板猛虎携带规模成本效应将元太的蓝海瞬间染为红海。

 

  这一仗为元太留下一个教训:技术优势不明显,“快鱼很快变慢鱼”;又积累了一项经验:客多量少的游击式训练。

 

  于是,当2005年元太隶属的永丰余集团董事长何寿川相中电子纸的行业前景并火速介入该领域时“快鱼”的思维被迅速导入其电子纸的战略当中。

 

  为了占据技术高点,通过并购的方式将飞利浦显示器部门、韩国H ydis生产线以至成为电子纸技术方向一极的美国E-Ink公司收归麾下。

 

  尽管三宗并购耗资不菲,但随着索尼、亚马逊等客户纷至沓来,在实现量产的基础上,作为元太电子纸的研发基地E-Ink开始为元太在该领域取得先机并构筑市场壁垒。

 

  事实上,在元太开始成为索尼eBOOK Reader供应商时出货量并不大,当时仍以中小尺寸面板作为主要营收来源。即便在现在元太随着电子书阅读器市场方兴未艾而名声大噪,但比起成熟的手机行业配件出货量,也还只是一个零头。

 

  然而,元太在电子纸市场的做法,恰恰发现与之前做TFTLCD“少量多样”的思维相匹配。“我们在匹配顾客导向上一些特殊性要求的能力很强,发展会比较快。在电子纸领域,我们的客户现在也非常多,但是我们知道怎么服务,这里面有些技术在里面,有些商业模式的运作和公司的内部的组织的运作。”元太总经理傅幼轩在专访中告诉本报记者。

 

  离“联发科”有多远?

 

  看来,电子书阅读器为元太电子纸的商业化打开一扇窗,但距离这项技术真正大规模的量产仍存在距离。元太除了自身扩大产能,要去哪里寻找更多的出货对象?

 

  我们无意在这里导入山寨化浪潮的讨论,因为在电子书领域,山寨化的难题或许不仅仅在于硬件还包括内容。但山寨厂商在手机行业的需求表现,至少能为探求元太未来的商业模式找到部分答案。

 

  当手机的研发制造已经处于技术的成熟期,芯片量产不再是困扰市场问题之时(出货量也意味着价格的走低),在低端手机领域,联发科正是凭借全面解决方案为欠缺研发能力的厂商创造了“廉价与便利组装”的价值,山寨手机以其快速的资源周转率并且是低廉的价格大肆攻占市场。

 

  据此可以得出的一种结论是,元太电子纸出货量进一步扩大,取决于元太供应的电子纸是否能为下游的组装环节带去便利的价值,而价格走低也会顺应真正规模的量产得以实现。

 

  “元太的任务正是在推动电子纸应用。”傅幼轩的说法正好印证这一判断。傅幼轩坦诚,元太并不畏惧山寨的到来,并且认定山寨一定会到来。而元太目前所要做的,正是为客户们提供个性化的solution(解决方案)。例如,在较为成熟的黑白屏电子纸,显示灰阶上也有各种不同的性能标准,元太如何根据客户需求完成定制?

 

  傅幼轩再次提起“量少样多”的服务思维与元太的解决方案模式对接的契合性。“当这些基础性的解决方案都要通通具备,那么产业发展就比较快了。”傅介绍说。

 

  横纵如何主导?

 

  在此次世界电子纸技术大会暨电子阅读器展会上,元太并非只携数个电子书阅读器大客户而来。在电子纸的应用上,元太还拿出了手机键盘、电子手表表盘等产品。而傅幼轩也提到,电子纸的应用远非电子书阅读器一项,在笔记本电脑、户外广告显示屏等都可以大展拳脚。

 

  关于电子纸彩色屏幕、可弯曲、可折叠等性能的憧憬和投入,也并非只有元太。在看到电子纸市场的预期大好前提下,中国台湾最大的平板面板厂商友达光电收购了电子纸厂商SiPix31.6%的股份于去年三季度实现量产,台达电携bridgestone宣布于今年三季度实现量产,手握索尼、亚马逊电子阅读器组装代工两大客户的鸿海宣称介入电子纸生产领域。

 

  与手机不同的是,一张带着显示功能的电子纸在电子设备的众多功能中被单独拎了出来,并成为掐住一款产品产业链喉咙的关键性配件,在电子书阅读器这一领域上即有着突出表现。

 

  然而对于元太而言,毕竟电子纸技术目前元太也仅在黑白显示屏具备一定的优势,但未来彩色屏幕等其它升级换代的电子纸演变方向,会否让竞争对手趁机扳回一城?面对不断浮出水面市场的竞争对手,元太目前仍将定位为“只做电子纸”的供应商角色。

 

  如果以电子纸目前商用最为广泛的电子书阅读器的生产流程为例,一台kindle的生产,除了元太提供电子纸及显示控制IC组合而成的一张“屏”外,完成工控主板(CPURAM、音频、电池控制IC等等)以及包括电池、外壳、配件的组装和包装等工序则需要鸿海完成。

 

  目前鸿海在全球电子书阅读器组装代工上占据超过六成的市场份额的数字来看,组装技术门槛尚高使得其成本优势明显。元太处于扩大市场供应量和占有率的需要,也不得不选择与鸿海结成策略联盟。

 

  当有山寨厂喊话“电子书技术含量并不高”,除了关键的E-ink电子纸被元太垄断外,至于其它部分并无任何技术含量可言,仅两天就能做出原型机时,这对专注客多量少的解决方案提供商的元太来说会是机会吗?而电子纸其它产品领域的应用,元太是否也在坐等这一天到来?

    

 
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